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学语言或乐器增脑力延缓阿兹海默症

学语言或乐器增脑力延缓阿兹海默症

(八打灵再也讯)随着人类寿命的延长,阿兹海默症(Alzheimer's disease,俗称老人癡呆症)已演变成21世纪流行病的梦魇,这是因为截至目前为止,医学上未有指定药物可治癒阿兹海默症患者。脑神经外科、脊椎立体定位放射顾问石荣耀医生建议,阿兹海默症患者可透过学习一种新语言或新乐器,为脑部的认知储存(cognitive thinking)“加码”,增强记忆力及思考能力。

他建议,患者可多阅读、玩棋盘、拼字、麻将或数独游戏训练脑细胞,或学习新语言及乐器,提升智力。

“当智力获得训练,脑细胞的储存量也得以增加,所以当患者流失脑部神经元时,至少脑部仍有足够的脑细胞储存量。”

他形容,这好比汽车油箱容量够大的话,就可以储存更多燃油,前往更遥远的路程的道理相似。

他指出,西方国家乐龄人士人口比例高,他们对阿兹海默症的警惕意识颇高,一旦出现疑似症状,就会寻医治疗;相反,东方社会对此病症的认识不深,即使出现疑似症状也不以为意,将之归纳为年迈的象徵。

分阶段失去记忆

“阿兹海默症是神经退化性疾病,其脑部神经细胞受到破坏,出现异常老年斑沉积(不正常蛋白质)及神经纤维纠结,造成细胞坏死及脑功能缺损。”

他解释,阿兹海默症普遍分为早期、中期及晚期3个阶段,患者将分阶段地失去记忆;孩子平日可观察父母的言行举止,以鉴定是否出现阿兹海默症的疑似症状,因为及早诊断及治疗对延缓病情有很大的帮助。

他说,早期的症状包括学习、记忆及行动障碍。他举例,患者会善忘,常不记得东西放在哪,忘记自己该做些什幺或身在何处。

“患者对近期发生的事,或说过的话毫无印象,却对久远的记忆如数家珍,牢记在脑海。”

他声称,患者会出现语言障碍,原本可与他人通畅地高谈阔论,却开始不晓得运用适当的字眼表达自己的想法的窘状。患者也出现行动障碍,步伐不如以往般自然。

“初期阶段的症状不明显,家人容易忽略,普遍认为这是年迈的正常特徵,家人及患者本身都不以为意。”

中期行为粗暴 或出手伤人

石荣耀医生披露,阿兹海默症中期阶段的的症状较为明显及严重,患者的日常生活已大受影响。

“病患忘记许多词彙,难以组织完整的词句与他人沟通,他们逐渐丧失基本功能,如无法吞嚥食物及如厕。”

生命止于肺炎併发症

他说,病患的行动能力大受影响,跌倒的风险也大为增高,“他们的行为变得粗暴,情绪易怒及难以控制,会突然高声大喊,或甚至出手伤人。”

“患者逐渐忘却过往的回忆,令人最为难过的是,他们开始忘记身边最亲的家人,即使是共处人生数十年的家人,他们已无法再记起这些熟悉的脸孔。”

他声称,晚期阶段的病患失去行动能力,长期久病卧床,患上褥疮(压疮)乃常事。

“病患显得疲累,无精打采,身体渐出现併发症,很多时候,并非阿兹海默症取走病患的生命,而是其他併发症,如肺炎等影响了生命週期。”

阿兹海默症10问

失智症与阿兹海默症的差别?

失智症(dementia)并非一种疾病,而是一群神经失调症状的组合(症候群),它的症状包括记忆力减退、语言能力、判断力、思考能力、注意力等各方面的功能退化,也可能出现情绪障碍及异常行为。

失智症有很多不同的类型,其中最常见的是阿兹海默症。患者的脑部神经细胞受到破坏,往生后脑部解剖常可发现异常老年斑(不正常蛋白质)及神经纤维纠结,造成细胞坏死及脑功能缺损。

 

谁是阿兹海默症高风险群?

阿兹海默症的成因不明,惟最大成因风险是年龄,年纪越长,患上阿兹海默症的风险越高。研究显示,超过65岁的人患上此病症的风险为1/14,超过80岁以上的风险增高至1/6。头部曾受严重伤害会可能导致阿兹海默症;生活习惯不健康、患有心血管疾及三高人士也是高风险群。

 

有什幺筛检可诊断阿兹海默症?

一般是临床诊断,医生会从病患或其家属口中得悉病患的病史,了解他们的行为差别。医生会为疑似病患进行血液检验及做磁力共振造影(MRI)检查,确定是否涉及其他可逆因素(reversible reason),有时候可逆因素可透过手术纠正。

必须强调的是,阿兹海默症仍没有任何的治癒方法,目前的治疗是延缓病情。

 

如何治疗阿兹海默症?

截至目前为止,阿兹海默症无法被治癒,但能被治疗。医生开出药物主要是保存脑细胞之间的神经传递。

 

是否有阿兹海默症新疗法如干细胞?或任何这方面的临床试验?

儘管干细胞被誉为“救世主”,可治癒许多疾病,但美国食品及药物管理局(FDA)仅批准干细胞用于血癌及眼睛实验,但并未批准用于其他疾病。儘管干细胞用于部分脊椎伤害及中风病患身上,但一切仍在实验阶段,未被证实。

 

营养辅助品如ω3脂肪酸(Omega-3 fatty acids)或辅酶Q10可否预防阿兹海默症病情?

没有任何研究证明此说法。儘管许多辅助品被指可防範阿兹海默症,但这该如何证明呢?病患在服用辅助品之前早已患上阿兹海默症,辅助品并无法逆转病情。

 

阿兹海默症患者会伤害自己或他人吗?他们适合留在家里,还是该送往照护中心?

病患会逐步阶段失去记忆,他们会忘了自己是谁、忘了自己来自哪里,对方向失去敏感度,因此让他们独处并不安全,再加上病患的容易情绪波动,或会对他人使用暴力。至于他们适合留在家或照护中心,得视家庭成员的照护及经济能力。很多时候,家庭成员都会成为照护者,然而患者已失去生产能力,照护者又得全天候照顾患者,无法工作,失去收入,对许多家庭都造成经济负担。当中也涉及许多情绪问题,患者与照护者无法持续正常生活,因此照料患者的最佳方法,需由家人讨论决定。

 

患者家人该如何做,以让居家环境更适合于病患?

患者因行动不便容易跌倒,建议可在住家装置扶手,尤其是厕所浴室。家人可设计简单的日常生活步骤让病患跟着做,或者标籤家里的物品,增强他们的记忆。必要时为家门加锁,防止病患独自外出。在饮食方面,家人可準备易消化的食物,让病患容易进食。

 

阿兹海默症将影响一个人的寿命吗?

及早诊断是关键,越早诊断,病患就能与疾病共存越久。不过,许多案例皆是父母留在家乡生活,在城市工作的孩子不常与父母相处,根本不知道父母已患病,当被诊断时可能已经迟了。阿兹海默症病患被诊断后一般存活3至10年。



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